指导:SAT作文写作的重要性分析
2013-12-06 16:02 | 编辑:川外教育  来自:未知 
导读:美国是一个十分重视写作水平并善用写作技能的国家。一位名叫Kaplan的美国语言学家说过一句话:语言即思维(我们可以暂时将语言等同于写作,因为写作无非就是语言的一种written的形式)。中国学生在基础教育阶段大都听过这样一句话:语言是思维的载体。其实,语

美国是一个十分重视写作水平并善用写作技能的国家。一位名叫Kaplan的美国语言学家说过一句话:“语言即思维”(我们可以暂时将语言等同于写作,因为写作无非就是语言的一种written的形式)。中国学生在基础教育阶段大都听过这样一句话:“语言是思维的载体”。其实,语言(写作)并非思维的载体,它就是思维本身。一个人的逻辑结构,思想形态,思考深度、全面性、对表达内容的组织,以及、价值观、文笔等等,都会在一篇文章中体现出来。

  如前所述,写作是对整个研究和学习过程的表述和总结,是最强大的学术工具之一。因此,作为学术素质评估考试(Scholastic Assessment Test)的SAT如果将写作测试摒弃在外似乎就太不合乎逻辑了。加之近些年来,美国本土高中生的写作能力退化这一现象又时有耳闻。曾经盛行一时的所谓高级写作法“Formulaic Writing”,也因其严重弊端——言之无物,也可成文——而被教育界质疑并抛弃。一种新的、强大的、真实的写作能力测试工具呼之欲出。就是在这样的理论认识和现实背景下,SAT写作(Essay)应运而生了。

  我们知道,一场完整的SAT考试分为10个Section,总分2400。写作(Essay)部分为最先进行的Section1,在总分中占有240的分值。但是,稍对SAT考试有所了解的人都明白:写作部分得分的重要性要远远高于它在总分中占到的分数比例。这是因为国外的教授以及招生委员会工作人员在拿到一名申请者的SAT成绩时,对于不同的Section考查的侧重点会不同。在中国学生提交的SAT成绩中,对方最先考查的是我们的阅读成绩。阅读能力是进入美国大学进行学术活动的基础。很好理解,我们在课堂上可能从不回答问题,让同组的当地学生在presentation中永远充当speaker的角色。可能在头几个月的适应期中听不懂教授说的大部分话,只能用录音机将其授课内容录下,课后一遍一遍反复重听。甚至,我们可以因压力过重或难度太大偶尔拒交作业。但是,只要我们进入一所院校开始学习,就绝对逃不开一项最为基本的工作——阅读。阅读的能力是任何学术活动最为基础性的要求。之后,对方会紧接着考查我们的写作成绩。写作部分的重要性我们可以引用Washington Post 的一位专栏作家受邀参加collegeboard 的作文研讨会时的话来概括:“The test will also provide college admissions officers with an authenticated sample of a student’s writing to compare with the meticulously prepared essay that is part of most college applications。”authenticate 这个词指的是用来鉴别画作、文物和珠宝的真伪性,meticulously 原意为小心翼翼,此处指的是精心准备的。我们的申请材料做得再精美,再充分,都抵不过 SAT 的 Essay 成绩在对方教授眼中的“真实性”高。因为美国人始终认为:在规定命题下、在时间压力下、在没有太多机会修饰润色的状态下完成的文章才是最真实可信的。在这一点上,申请材料中PS 的就与SAT 写作成绩相距甚远。可见,SAT 写作才是真正用来展示我们思维能力和学术写作水平的“终极试金石”。

  此外,写作分数的重要性有着与总分不同的意义。笔者曾经培训过的一名学生(加拿大护照持有人),他的SAT总分为2140,可以说这个分数在北美地区的学生里面已经很有竞争力了,但是他还要继续复考。据他自己解释,这样的成绩依然无法使他进入心仪的学校。当我正处在迷惑中时,他主动为我做出了解答,他的作文部分只有7分。由此,作文成绩与总分的关系以及它对于申请的重要性可见一斑。

  Last but not least,一场完整的SAT考试通常要进行4到5个小时,而写作部分又被排在了第一个。它的作答情况、成功与否与其它Section的进行不无关系。考生是带着轻松的心态来迎接余下的考试还是带着焦躁懊悔的心态面对继续的煎熬,我相信,结果一定会是大不相同的

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