海外名校学习,从不轻松
2013-12-08 13:50 | 编辑:川外教育  来自:未知 
导读:一说起留学美国,很多家长都言必称进名校,要考进排名前5 0、前30的大学。实际上,美国的名校学习非常紧张,学习任务和压力都非常大,并不是每一位学生都适合就读名校。专家认为,要理性看待美国的大学排名,可能排名100-200名的大学似乎不怎么样,可是大学
    一说起留学美国,很多家长都言必称进名校,要考进排名前5 0、前30的大学。实际上,美国的名校学习非常紧张,学习任务和压力都非常大,并不是每一位学生都适合就读名校。专家认为,要理性看待美国的大学排名,可能排名100-200名的大学似乎不怎么样,可是大学的环境以及部分专业都非常有竞争力。
  哈佛女孩向芯图书馆里24小时都有人
  2009年,执信中学毕业生向芯放弃保送北京大学,以全奖获得哈佛大学的录取通知书。因为在2012-2013年向芯休学一年,回到国内实习和做公益,如今,向芯在哈佛大学心理学系读大四。
  每学期4-6门课,每门每周课时2-5小时
  说起在哈佛大学的学习,向芯告诉记者:“每个老师都可能很不一样,人数很多的基础课通常都是规模较大的演讲和博士生助教带的每周研讨课(更加准确地说是讨论课,通常是解释一些具体的概念或者进行同学之间的讨论,在人文和社会科学专业里面比较常见),加上阅读和作业,以及考试或者是论文。到高年级会更多地上一些教授自己上的研讨课,通常每周两三小时的课堂讨论时间,比较大量的阅读,每个学期两三篇比较长的论文,有可能每周还有半页、一页的responsepaper(回答问题的小论文),针对具体的问题或者阅读材料或者课堂讨论。”
  至于数理类的课程,“通常会是每周讲座和problem set(设置问题),有时候会做proj-ect(项目)。比如在计算机编程类的课,每周的作业其实都是一个小project,而期末的作业则是一个比较大的项目,比如设计一个网站什么的。”
  在美国大学,要求学生做大量课外自主阅读,虽然要花费较多时间,但也鼓励了学生对课题深入思考。“通常我们每个学期上4-6门课,每门课每周的课堂时间在2-5小时不等,但是通常课堂外需要的时间还会有5- 10小时。所以一门课每周平均是8-15小时的课堂和学习时间。”
  每门课最终成绩50%取决于平时作业论文
  这个学期向芯除了做毕业论文之外上三门课,全部是做project和写论文的,“这三门课我这一个学期一共要写8篇论文,长度1500-4000词不等,另外其中一门统计课每周有一个problem set,大概每周要花5小时。论文花不花时间其实很看人,以前大二的时候经常拖到deadline(最后期限)前才赶,1500词的论文5个小时也赶得出来,但是质量肯定是不好的,现在反而写得慢,因为写得越多就越发现,再有经验的作者,第一稿都有很多问题,关键在于留时间去改。所以现在反而一篇1500词的论文会做10个小时甚至更多。”
  向芯表示,课程的考试形式也是多样的,大量的人文社科课没有考试,只有各种论文、研究项目。“一门课的最终成绩通常会有30%-50%来自于期末考试或者期末论文,其余的则取决于平时的作业、论文、期中考试/论文。Presentation(演讲)也有,但是通常不会作为主要的评定方式,而是作为期中作业或者平时作业的一部分,或者和论文一起作为期末任务的一部分。”
学生各自有应对学习压力的办法
  哈佛除了注重学习成绩,对学生综合能力的考察如领导能力、人际关系等也是很重视的。繁重的课业再加上丰富的课余生活,向芯在四年中,逐步适应了这种快节奏。
  “学习压力见仁见智了,事情是很多的、节奏是很快的,时间是永远都不够的,因为选择太多了。哈佛学生通常每天都收到100封以上的邮件,有一些可能是各种活动信息,对于我来说我每天需要回复的工作和学习相关的邮件可能平均30封左右。但是适应了之后也是有办法应对的。”
  说到自己的学习方式,向芯告诉记者:“我自己现在是基本上不去图书馆,就在宿舍看书、写文章。但是我也有认识一个朋友醒着的时间基本上都在图书馆。确实有一个图书馆24小时开放,学校里sleepdeprivation(严重缺乏睡眠)也非常普遍,但是一个人24小时在图书馆还是极少的。有些人作息很颠倒,5点睡觉中午11点起床,也有人早上六七点就起来做事,所以会看到图书馆总是会有人的。”
  伊利诺伊大学香槟分校学生杜权:“学习压力大”,但“总能找到自己所追求的生活”
  来自上海的杜权目前在美国的伊利诺伊大学香槟分校就读大一,修读农业经济学。初到美国的时候,他很不适应来自学习和生活、人际交往等各方面的压力,现在,他逐渐摸索到了自己的学习方法,并在留学生活中找到自己的兴趣所在。
  每次课前预习要看两小时书
  杜权修读农业经济学,他的课程分为几类———主课(专业课)、数学(理科必修)、语言课,以及其他课程。
  与哈佛的教学方式相似,在伊利诺伊大学,上课一般是lecture(演说)和discus-sion(讨论课)混合的形式,即先上大班形式的lecture然后是小班形式的discussion。Lecture一般由教授讲授,discussion则是由助教教学的疑难解答课,有时候也会小组讨论做一份activity(案例)。
  就读文科专业的同学一般要写很多论文。杜权一个修读历史的同学,一周就有一份5页的paper,要总结几十页的教授发的美国历史素材。如果读理科,那么就不需要写很多论文了,但是对学术要求会比较高。几乎每天都会有教授公布在网上的课后作业,全部算分。杜权的室友学的是初级生物,“就有两本书,一本书特别厚,大概有1000多页,生词特别多,看起来又慢,教授讲得还很快,考试的时候几乎还覆盖2/3以上的课本知识,所以学起来很困难。”
  大量的阅读再加上难懂的英语专业词汇,让学生感觉学习比较吃力。“心理课的小班教授从来都是让同学先自己预习,然后在下节课抽同学上去让他们回答回家看的书上的内容,算在课堂分里。每次预习差不多要看两个小时的书,一个星期还有至少两节课,而且要努力记住书里的一些细节,所以也会很辛苦。”
选课安排不要太满,否则会很累
  杜权坦言,刚在美国学习,不习惯教授的教学方式,与美国同学的交流又存在一些障碍,压力还是比较大的。
  “刚来的时候网络课程,以及网上作业让我真的很不习惯,教授从来都不会催我们做作业,就是把作业发到网上去,所以我们要经常查网站查作业查邮件。如果遇到了问题,我不问教授也从来不会分析,却会放在考试里。同时,作业负担也很重,我们教授第一天上课就要求我们每天至少要放2个小时在里面,但是中国人的话,因为还要加入理解英语版的作业或书里的意思,我每天要花到4个小时。
  特别是开始时的分组讨论课,三个人一起做一份作业,关于用学到的经济知识分析生活中实际存在的问题,然后有时候真的就挺难联系的,另外两个全是土生土长的美国人,刚开始要跟他们交流作业问题真的很难,所以刚开始的时候我真的很头疼。美国的网络作业也很发达,刚开始总是会漏作业,因为不是很习惯美国的作业方式。最大的困难还是听力问题,即使一个学期快过去了,老师说的有些话还是没太能听懂,所以很多时候要靠猜,特别是讲到专业术语或是语速快,有口音的时候,要边听边理解难度很大。有时候老师上课讲的要考的知识点不在课本里,所以要边听边记还要保证不漏知识点,压力也就可想而知。”
  杜权每个学期都有三个m id-exam (期中考试)和一个final(期末考试),他用“很可怕”来形容,“几乎还没考多久又要开始进入新的一轮考试准备中,所以时间很赶,而且我并不是只有一门课,有些同学几乎是每个星期都有一个m id- exam,日子可想而知。所以,老实说,如果要保证自己的学习不出问题,压力真的很重。而且因为课是自己选的,对课程的安排也要适度,很多中国人喜欢选满学分,然后就发现那么多课自己学起来真的很累,所以关于课程的安排也很重要。”
  留学生活没有想象中孤独寂寞
  在杜权看来,留学生的大学生活并没有想象中的单调乏味和孤独寂寞,相反,有时候比国内要丰富许多。
  伊利诺伊大学在开学第一个星期会有一场很盛大的club(俱乐部)招新,学生们称它为quad day(露天广场日),在这一天,大学里大部分的club大概有一百多个都会在学校的露天广场上(quad)摆一张桌子为自己的club招募新人,这也是很多中国留学生参与美国大学生活的第一步,这些club在招募了新人之后就会发邮件通知以后的各项活动。
  杜权说,他在那天加入了V IP (volun-teerIllinoisproject)(学校的志愿者社团)、慈济(台湾慈善组织)以及经济学社团等。所以,在学期之后他的很多课余时间都是围绕志愿者活动进行,每个星期都会去当地的tap- in(志愿者俱乐部)教小朋友学习,去疗养院和老人们玩游戏聊天,定期还会去公园剪杂草,在育儿所帮忙等等,“这些难得的经历都让我对美国社会有了更深的认识,也让自己变得更加自信,交流能力也提高很多。”
  除了志愿者,杜权会去club组织的国际学生联谊俱乐部。“最近一次我们围着一个火锅边吃边和俱乐部的美国同学讨论美国生活,分享中国那些新奇有趣的事物。当然,还有许多其他的学术俱乐部,体育社团,姐妹会,宗教社团等等都会有中国学生的身 影 ,我 的 一 个 同 学 参 加 了A sia nA m erican A ssociation,A A A将学生们分成各类‘家庭’,由‘爸爸’和‘妈妈’(老成员)来带领新成员并提供各种帮助,每个星期还会有各类活动,像学跳舞,保龄球比赛等等。所以club从某方面来说是很多中国学生生活的一部分。”
杜权还特别说到了大学里最大的中国学生组织———中国学生学者联合会,这个组织几乎每个月都会组织活动。9月份的时候就有场盛大的中秋晚会,到场大约有500多人,“可以说,中国学生会在很多留学生的心中都有着不可替代的位置,因为其代表了一种认同感,而学生会也会尽量为留学生们提供帮助。”
出国留学,获得录取通知,并不意味着成功,这只算迈出了成功的第一步。要适应国外名校的学习生活,需要学生在国内语言学习过程中养成主动学习、自我约束的良好习惯。出国镀金,不是脱离了家长的监控与约束去放纵自己,而是更高一层的考验。镀金,需要高温的磨砺与锻造,成功,从来不会降临在懒惰者头上。
 

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